El azúcar y la gripe

El azúcar ‘alimenta’ al virus de la gripe

Una nueva investigación revela que la reducción en el metabolismo de la glucosa atenúa la infección viral de gripe en cultivos celulares de laboratorio, un enfoque totalmente en la lucha contra la gripe estacional.

La reducción del consumo de glucosa debilita la capacidad de los microbios para infectar células huésped, sostienen Amy Adamson y Hinissan Pascaline Kohio, de la Universidad de Carolina del Norte, en Greensboro.

Para infectar las células, el virus de la gripe depende de las acciones de las propias proteínas de la célula, y por eso la estrategia para frenar la infección viral pasaría por prestar atención a las necesidades virales esenciales, por ejemplo, su dependencia de la glucosa celular.

Adamson y Kohio demostraron que la infección de la gripe A se puede controlar en cultivos de laboratorio de células de mamífero mediante la alteración en el metabolismo de la glucosa.

La infección viral de la gripe afecta anualmente a entre el 5 y el 20% de la población de EE.UU. La pandemia de la gripe española de 1918 demostró que estos virus pueden evolucionar hasta ser agentes letales que se extienden por todo el mundo. Tomando en cuenta que los virus de la gripe experimentan mutaciones genéticas constantes, cada año ha de reformularse la vacuna.

¿Quiere vivir hasta los 500 años? Los gusanos muestran el camino

Un grupo de científicos estadounidenses ha logrado prolongar considerablemente la vida de un gusano redondo a través de “manipulaciones genéticas” y ya se plantean la posibilidad de aplicar experimentos similares en mamíferos.

Investigadores del Instituto Buck para la Investigación del Envejecimiento, en California, señalaron que consiguieron ampliar la vida activa de los diminutos Caenorhabditis elegans en un equivalente humano a 400 o 500 años, según un artículo publicado en la revista científica ‘Cell Reports’.

“Normalmente estos nematodos viven varias semanas, pero mediante la combinación de dos mutaciones genéticas que inhiben moléculas clave que participan en la señalización de la insulina (IIS), y la vía de señalización de nutrientes (TOR), vimos una prolongación de su longevidad en cinco veces”, dijo el biólogo Pankaj Kapahi, que lideró el estudio.

Anteriormente otros experimentos de mutaciones genéticas por separado en los Caenorhabditis elegans ya dieron como resultado una prolongación de su longevidad, aunque no tuvieron los mismos efectos que los obtenidos por el equipo de Kapahi al combinar las dos variaciones.

Las mutaciones en TOR por lo general dan como resultado un incremento del 30% de la vida activa; las mutaciones en IIS suelen duplicar la esperanza de vida. Sumando los dos se esperaba llegar a conseguir una prolongación de la longevidad en un 130%, pero el efecto combinado ha resultado ser mucho mayor.

“Las dos mutaciones desataron una retroalimentación positiva en los tejidos específicos que prolongan la vida”, dijo Kapahi, quien agregó que ahora pretenden realizar experimentos similares en ratones para determinar si la sinergia funciona en los mamíferos.

“Si bien podría llevar años de investigación prolongar considerablemente la longevidad de los seres humanos, el estudio plantea la posibilidad de tratamientos antienvejecimiento a base de interconexiones genéticas“, concluyó el doctor.

El café acorta la vida… ¿La alarga la cerveza?

Un grupo de investigadores israelíes de la universidad de Tel Aviv han descubierto que la cerveza es menos dañina para la salud que el café.

Los científicos han descubierto que el café puede reducir la esperanza de vida, mientras que la cerveza puede aumentarla, ya que la cafeína acorta los telómeros, los extremos de los cromosomas, que cumplen un importante papel en la protección del genoma en cada célula, mientras que el alcohol los alarga.

Los telómeros son una especie de ‘reloj biológico’ de la célula y se acortan a medida que la célula envejece. Cuando los telómeros se acortan demasiado, la célula muere. Los telómeros cortos están asociados a una mala salud y a una mayor probabilidad de muerte prematura.

“Por primera vez hemos identificado algunos factores ambientales que alteran la longitud de los telómeros y hemos demostrado cómo lo hacen”, dijo el profesor Martin Kupiec. “Lo que hemos aprendido podría contribuir a la prevención y al tratamiento de enfermedades”, agregó.

Los investigadores intentaron determinar si los diferentes factores ambientales tienen un impacto en la longitud de los telómeros de las células de levadura, y hallaron que la temperatura y los cambios de pH no producen ningún efecto. Asimismo, descubrieron que incluso los niveles bajos de cafeína reducen la longitud del telómero, mientras que el alcohol lo incrementa.

Los investigadores dicen que incluso un café espresso contiene suficiente cafeína como para afectar a la longitud de los telómeros.

El cerebro femenino es más capaz de realizar múltiples tareas; el masculino, de orientarse

Entre el cerebro femenino y el cerebro masculino hay diferencias estructurales únicas. Como resultado, los hombres están más preparados para leer un mapa, mientras que las mujeres son capaces de cumplir con un sin fin de tareas simultáneamente.
Antes de llegar a tal conclusión, un grupo de especialistas estadounidenses, presidido por Madhura Ingalhalikar, de la Universidad de Pensilvania, realizó escáneres cerebrales a niños y jóvenes de entre 8 y 22 años de edad, y a 428 hombres y 521 mujeres. En su investigación utilizaron una técnica relativamente nueva de resonancia magnética: imágenes con tensor de difusión. Este método les permitió visualizar las fibras que conectan distintas regiones del cerebro.

En su artículo publicado en la revista ‘PNAS‘, los científicos sostienen que el cerebro femenino tiene un mayor grado de conectividad neuronal entre los hemisferios izquierdo y derecho. Es decir, tiene una inclinación anatómicamente predeterminada hacia una actividad que haga funcionar diferentes módulos simultáneamente. En otras palabras, la esfera de responsabilidad de las mujeres es todo lo analítico e intuitivo. Además, tienen una mejor memoria y más habilidades cognitivas sociales.

El cerebro masculino, en cambio, tiene más conectividad neuronal dentro de los hemisferios, es decir, posee un vínculo más fuerte entre la parte delantera y la trasera del cerebro. Esto le facilita la percepción y la acción coordinada, lo que desemboca en unas capacidades motoras más desarrolladas y en una mejor orientación en el espacio.

Al mismo tiempo, el estudio también concluye que el grado de las discrepancias cerebrales entre los sexos depende de la edad. En niños menores de 13 años las diferencias son apenas perceptibles, pero se agudizan con la adolescencia y aún más en la edad adulta.

Una nueva cepa del VIH conduce a un desarrollo más rápido del SIDA

Investigadores suecos han determinado que una nueva cepa agresiva del VIH procedente de África Occidental causa una progresión significativamente más rápida del SIDA.

De acuerdo con una nueva investigación de la Universidad de Lund en Suecia, la cepa del VIH descubierta en 2011 y bautizada como A3/02 conduce a un desarrollo de entre dos y dos años y medio más rápido del SIDA que las formas actualmente prevalentes, informa el portal de Science Daily.

“Las personas que están infectadas con la nueva forma recombinante desarrollan el SIDA en cinco años”, comentó Angélica Ramos, una de las científicas que ha llevado a cabo el estudio.

Los científicos informan que hasta el momento el A3/02 sólo se ha localizado en Guinea-Bissau, país de África occidental, y se forma cuando se fusionan dos de las cepas más comunes.

Según los investigadores, las cepas recombinantes, creadas de la combinación de diferentes ADN, son una causa muy seria de preocupación. “Algunos estudios han indicado que cada vez que aparece una nueva cepa recombinante, parece ser más competente y agresiva que sus parentales”, explica Ramos.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), hay dos tipos principales del virus VIH: VIH-1 y VIH-2. Pero dentro de estas dos categorías, hay numerosos subtipos y el virus puede mutar, incluso dentro de una persona infectada.

Sin embargo, los científicos tranquilizan a los pacientes asegurando que los medicamentos existentes seguirán sirviendo para tratar con eficacia la nueva cepa, independientemente de la velocidad a la que se desarrolle el SIDA.

“La buena noticia es que por lo que sabemos, los medicamentos que están disponibles hoy en día son igualmente funcionales en todos los diferentes subtipos del virus”, aseguró Ramos.

La impresión en 3D apunta al corazón

La impresión en 3D apunta al corazón

Científicos del estado de Kentucky, en EE.UU., aseguran que en 10 años se podrá crear un corazón humano por medio de tecnología de impresión 3D.

El doctor Stuart Williams, director del Instituto de Innovación Cardiovascular en el centro de Louisville, en el estado de Kentucky, cree que podrán crear corazones humanos en un futuro próximo.

“Creemos que podremos hacerlo en 10 años, que podremos construir a partir de las propias células de un paciente un corazón total ‘bioficial'”, dijo el científico al diario ‘Courier Journal’.

“Si se piensa en la construcción de un avión, lo que se hace es crear piezas individuales y luego montarlo… Estamos haciendo exactamente lo mismo con el corazón ‘bioficial'”, agregó.

Aunque, según Williams, esto no significa que en el futuro cualquier persona podrá meterse en la piel del doctor Frankenstein encendiendo su impresora y juntando distintas piezas, sí precisa que el proceso de producción será menos costoso que los procedimientos médicos más tradicionales en el campo de la cirugía cardíaca.

Williams predice que la producción de un corazón ‘bioficial’ podría costar más de 100.000 de dólares, a lo que habría que añadir otros 150.000 de dólares por los servicios de hospital y de cirugía. No obstante, el microbiólogo asegura que los 250.000 dólares es menos de lo que cuesta un trasplante tradicional.

Las enfermedades cardíacas ocasionan la mayoría de las muertes en la Tierra y se cobran en EE.UU. cerca de 1 millón de vidas cada año, según estudios recientes. Se da la circunstancia de que doctor Williams fue testigo de cómo sus dos padres fallecieron por esta enfermedad.

La impresión de órganos en 3D es una tecnología revolucionaria que consiste en la capacidad de reproducir partes del cuerpo humano en tres dimensiones para suplantar determinadas partes y órganos dañados por accidentes, enfermedades y otras causas.