Nace la primera camada de perros por fecundación in vitro

 

Gracias a un grupo de científicos de la Universidad de Cornell ha nacido en EE.UU. la primera camada de cachorros de perro por fecundación in vitro de la historia.

Los investigadores de la Universidad de Cornell transfirieron 19 embriones a la perra anfitrión, que dio a luz siete cachorros sanos, dos de una madre beagle y padre cocker spaniel y cinco de dos parejas de madrefs y padres beagle.

“Desde mediados de los 70, se ha tratado de hacer esto en un perro pero sin éxito”, comentó Alex Travis, profesor asociado de biología de la reproducción en la Facultad de Medicina Veterinaria de Cornell.

La fecundación in vitro supone la retirada de un óvulo maduro y su fertilización con un espermatazoide en un laboratorio para producir un embrión.

Luego el embrión es transferido a la hembra anfitrión en el momento oportuno de su ciclo reproductivo. 

Los esfuerzos pasados fracasaron por la diferencia del ciclo de las hembras caninas respecto a los de otros mamíferos, lo que complicaba el proceso de fertilización. 

El avance abre la puerta a la conservación de especies de cánidos en peligro de extinción, la erradicación de enfermedadedes hereditarias en los perros y el estudio de enfermedades genéticas comúnes de perros y humanos.

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¿Cómo observar el asteroide que se acerca a 56.500 kilómetros por hora este lunes?

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Los científicos de la NASA están entusiasmados con un gran asteroide que se acerca a la Tierra a una velocidad de unos 56.500 kilómetros por hora. Los amantes del espacio podrían contemplar el cuerpo celeste siguiendo los consejos de los astrónomos.

Según informa el portal ‘The Business Insider’, la roca gigantedel tamaño de cinco campos de futbol llamada ‘2004 BL86′hará su máximo acercamiento a la Tierra el 26 de enero a las 16:20 GMT cuando estará a tan solo 1,2 millones de kilómetros de nuestro planeta.

De acuerdo con los astrónomos, aunque el asteroide será demasiado débil para ser visto a simple vista, los observadores podrían detectarlo con un pequeño telescopio o unos buenos prismáticos. El objeto espacial pasará a través de las constelaciones de Hydra, Cáncer y Leo y será más brillante desde las 04:00 GMT hasta las 05:00 GMT del martes.

Si usted no puede tener acceso a un telescopio o binoculares, o el cielo en su región va a estar demasiado nublado, podría ver el evento en vivo por el observatorio en línea Slooh que lo transmitirá a partir de las 16:00 GMT el lunes, 26 de enero.

El gerente del Programa de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, Don Yeomans, por su parte ha señalado que, a pesar de que no representa una amenaza para la Tierra, en el futuro el 2004 BL86 podría “proporcionar una oportunidad única para observar y aprender más”.

Científicos descifran el código genético del cerebro

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Científicos de la Universidad del Sur de California han encontrado las 8 variaciones genéticas del cerebro humano que se responsabilizan por el tamaño de sus diferentes partes. El descubrimiento podría ayudar en el futuro con el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer, el autismo y otros trastornos neurológicos.

Los investigadores han reunido millones de imágenes de resonancias magnéticas y han observado las diferencias genéticas de más de 30.000 personas con el fin de entender cuáles de estas afectan el tamaño de las partes clave del cerebro, informa el portal de la Universidad del Sur de California.

El análisis ha sido enfocado en información genética de lassiete regiones de la corteza cerebral que coordina el movimiento, la memoria y la motivación. Quienes poseían al menos una de las ocho variaciones encontradas tenían unas regiones de la corteza cerebral más pequeñas que los individuos sin estas alteraciones. Unos de estos cambios genéticos provocan enfermedades como el cáncer y los trastornos mentales.

“Hemos descubierto ocho genes que pueden erosionar o desarrollar el cerebro, cualquier cambio de estos genes podría incidir en la alteración de las capacidades mentales en el 2-3%. El descubrimiento podría ser valioso en la elaboración deltratamiento personalizado de las enfermedades y los trastornos mentales“, sostiene Paul Thompson, uno de los investigadores.

Inventan aerosol que elimina el mal olor corporal y la suciedad sin pasar por la ducha

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El proceso de ducharse es parte de una actividad cotidiana que parece irrenunciable, sin embargo, un científico estadounidense ha desarrollado un aerosol que elimina la suciedad y el mal olor corporal sin tener que pasar por la ducha.

Tras varios años de estudios, David Whitlock ha lanzado al mercado el AO+Refreshing Cosmetic Mist, un aerosol que se compone de una bruma bacteriológica, una capa de líquido que cuenta con billones de bacterias que se encargan de transformar el amoníaco del sudor en nitrato, informa ‘La Vanguardia’.Estos microorganismos, las Nitrosomonas Eutrophas, se generan de forma natural en zonas donde hay suciedad. Originalmente, y mucho antes de la invención del jabón y de adoptar el baño como una rutina, estas bacterias también habitaban el cuerpo humano a fin de autolimpiarlo. Bajo esta idea, Whitlock emprendió sus estudios bacteriológicos con el fin de elaborar un concentrado de estos microorganismos aislados que pueda pulverizarse sobre la piel y así limpiarla de inmediato.

El AO+Refreshing Cosmetic Mist, desarrollado por los laboratorios AOBiome, se comercializa a un precio de 97 dólares. Ha sido todo un éxito, dado que se han agotado las existencias pocas semanas después de su lanzamiento.

Ante la gran demanda de peticiones, AOBiome ha comunicado que los solicitantes deberán esperar un tiempo hasta que haya nuevo ‘stock’. Esto es debido a que la composición del aerosol implica la reproducción en laboratorio de las bacterias, un proceso lento y natural que exime que el producto pueda producirse en serie.

El propio Whitlock ha asegurado que lleva más de una década sin ducharse y su equipo afirma que hasta el momento nunca se le ha detectado mal olor corporal. No obstante, desde AOBiome proponen el nuevo producto como un complemento del aseo diario y no como un sustituto.

Más de un tercio de las personas que testearon el AO aseguraron que el producto no tiene ningún olor, que no deja huella y resulta agradable, pues su funcionamiento recuerda mucho al del desodorante.

Captan por primera vez el sonido del átomo

 

Científicos suecos han logrado captar por primera vez el sonido que produce un solo átomo, el sonido más débil que es posible captar, según los físicos.

¿Y cómo es ese sonido? Resulta que es la nota re, pero 20 octavas más alta que la nota más alta en el piano, algo que queda muy fuera de lo que puede detectar el oído humano.

Para su experimento los investigadores, que publicaron su estudio en la revista ‘Science’, crearon un átomo artificial de 0,01 milímetros de tamaño y lo pusieron en un lateral de un material superconductor. Después dirigieron ondas acústicas sobre la superficie del material, reflejaron las oscilaciones del átomo y grabaron el resultado con un diminuto micrófono puesto en el otro lado del material.

¿Para qué se hizo? Los investigadores señalan que manipulando el sonido en el nivel cuántico les llevará a nuevos descubrimientos en la computación cuántica.

“Hemos abierto una nueva puerta al mundo cuántico, escuchando a los átomos y hablando con ellos”, así calificó el descubrimiento Per Delsing, uno de los coautores del estudio. “Nuestro objetivo a largo plazo es aprender física cuántica para poder beneficiarnos de sus leyes, por ejemplo, crear computadoras superrápidas“.

‘Reinician’ células madre para estudiar los primeros pasos del desarrollo humano

 

Los científicos consiguen ‘reiniciar’ células madre para poder estudiar el desarrollo del organismo humano desde las etapas más tempranas.

 

Científicos británicos y japoneses han conseguido ‘reiniciar’ células madre desde su estado más temprano, abriendo así un nuevo campo de investigación sobre el inicio del desarrollo humano y medicamentos regenerativos que podrían salvar vidas, comunica Reuters.

En su estudio, los científicos dijeron que habían reiniciado con éxito células madre pluripotentes de tal manera que eran equivalentes a las de un embrión de entre 7 y 10 días, antes de que se implante en el útero. Los investigadores esperan ahora poder estudiar el desarrollo del embrión, así como los problemas que puedan surgir y causar un aborto espontáneo o trastornos del desarrollo.

“Estas células pueden representar el punto inicial en el desarrollo de los tejidos en el embrión humano”, dijo Austin Smith, director del Instituto de Células Madre de Cambridge (Reino Unido) y codirector de la investigación, cuyos resultados se publicaron en la revista ‘Cell’ el jueves.

Según los expertos, la ciencia de las células madre podría ofrecer nuevos métodos para tratar condiciones que actualmente son incurables, incluidas enfermedades del corazón, enfermedades oculares, la enfermedad de Parkinson y el derrame cerebral.

Rusia puede tener listo un avión de pasajeros supersónico dentro de 15 años

 

Un nuevo avión de pasajeros supersónico de producción rusa podría ser construido, ensayado y certificado para vuelos internacionales dentro de unos 15 años, según el director del mayor centro de investigación aeronáutica de Rusia.

 

El retorno de los aviones supersónicos en el sector de vuelos de pasajeros se debería a los logros científicos a la hora de disminuir los efectos del fenómeno de la explosión sónica que acompaña la superación de la velocidad del sonido, informa Itar Tass.

Hay una solución al problema del estampido sónico

Cuando una aeronave supera la barrera del sonido, empieza a producir una onda permanente de choque muy parecida al ruido de una explosión; de ahí el nombre de explosión sónica. Este es un factor importante para los aeropuertos de las ciudades más pobladas, ya que el ruido es capaz de alcanzar niveles muy considerables, lo que ha demostrado el uso de los aviones hipersónicos Concorde y Tu-144.

“Hoy en día existe un entendimiento sólido de cómo evitar esta onda de sonido, que puede parecer una explosión de un proyectil y se oye a distancias de hasta 15 kilómetros”, afirma Serguéi Chernishev, el director del Instituto Central de Aerohidrodinámica ruso, el centro de investigación aeronáutica más importante del país. Chernishev es un prolífico académico que ha sido condecorado a nivel internacional por su trabajo en el área de la explosión sónica. En su opinión, la solución implicaría la creación de un nuevo tipo de aeronaves.

La carrera por los aviones hipersónicos se intensifica

Actualmente Japón, Australia, EE.UU. y varios países europeos desarrollan tecnologías supersónicas, recuerda el académico. Japón, por ser uno de los países más alejados de los centros mundiales, da prioridad a estas tecnologías y goza de un cierto avance, afirma el académico.

“Hay demanda de este tipo de aviones. Un empresario podría tardar dos o tres horas en viajar desde Tokio a Londres o Nueva York y por la noche volver a casa para estar con su familia”, explica Chernishev. El mercado está listo para la compra de aviones hipersónicos, aunque cuesten más de 100 millones de dólares, opina el científico.

Por el momento el grupo de Chernishev elabora un proyecto de avión de pasajeros supersónico junto a especialistas europeos. Para el período inicial de investigación y desarrollo se necesitarán las inversiones del Gobierno, opina el académico, y luego las empresas privadas podrían unirse al proyecto. En cuanto a los plazos de realización, el científico estima que se se situaría en la década de 2030.

¿Los nervios no se regeneran? Científicos rusos demuestran que sí

 

Un grupo de científicos rusos del Instituto de Biología del Desarrollo (Moscú, Rusia) propusieron un método de restauración de las células del sistema nervioso. Los experimentos con ratas resultaron prometedores.

Los científicos ofrecen utilizar las células neuronales madre inyectadas en las regiones dañadas del sistema nervioso central para estimular su regeneración, informa el sitio web ruso Uralinform.

Todas las células nerviosas se forman del neuroepitelio, o sea, de células nerviosas poco diferenciadas, explica la jefa del laboratorio de neurobiología experimental, María Alexándrova. Primero se desarrollan en células especializadas del cerebro y luego se convierten en células madre de un órgano adulto.

Con el uso de células neuronales madre —un tipo de células específicas para el tejido nervioso— es posible remediar las células especializadas del sistema nervioso hasta restablecerlas completamente.

Un experimento con ratas mostró que las células inyectadas se trasladaron por sí mismas hacia los nervios dañados y mejoraron considerablemente su funcionamiento.

Por el momento es imposible emplear este método ya que son escasos los datos sobre el funcionamiento de nuevas células a largo plazo. Además, las células neuronales madre presentes en el cerebro son escasas, y habrá que cultivarlas y desarrollar métodos seguros para inyectarlas en el organismo humano.

Científico transmite ‘telepáticamente’ un mensaje a su colega desde otro continente

 

La tecnología moderna permitió a un científico de la India enviar un mensaje por internet a su colega en Francia usando el poder de su mente, según los resultados de un estudio publicado en la revista ‘Plos One’.

Un equipo científico internacional ha logrado enviar un mensaje por internet a más de 8.000 kilómetros a través de ondas cerebrales. Según revela un estudio publicado en la revista científica ‘Plos One’, los investigadores utilizaron auriculares de electroencefalografía (EEG) para registrar la actividad eléctrica de las neuronas en el cerebro y convertir las palabras ‘hola’ y ‘adiós’ en los impulsos de código binario.

La actividad eléctrica del cerebro asociada con palabras específicas tiene una naturaleza distinta. Basándose en este efecto, los científicos han conectado varias veces las distintas interfaces al cerebro a través de EEG.

Un primer voluntario, situado en Trivandrum, la capital del estado indio de Kerala, eligó una palabra y envió el pensamiento en forma de mensaje al otro sujeto, que se encontraba en Estrasburgo, Francia.

El programa informático tradujo las ondas cerebrales del primer sujeto al código binario y entregó el resultado a través de Internet a un dispositivo para la estimulación eléctrica del cerebro que, a su vez, tradujo el código binario en ondas y las envió directamente al cerebro del segundo participante del experimento.

El mensaje transmitido a través de Internet a una distancia de más de 8.000 kilómetros apareció en un extremo de un ojo del segundo voluntario en forma de un destello de luz. Esta aparecía con una intensidad de frecuencia que permitía al receptor del mensaje descifrar la información recibida.

La tecnología ha sido desarrollada conjuntamente por la Universidad de Barcelona, la compañía francesa Axilum Robotics, la Facultad de Medicina de Harvard y la empresa española Starlab Barcelona.

Un mapamundi digital recoge todos los sonidos del planeta

 

Bryan Pijanowski, profesor de la Universidad de Purdue (EE.UU.), diseñó un mapamundi digital para recoger todos los sonidos de la Tierra. Cualquier persona que lo desee puede incorporarse al proyecto a través de la versión de prueba del mismo.

 

El proyecto científico Global Soundscape (‘paisaje sonoro global’), encabezado por el científico de la Universidad de Purdue Bryan Pijanowski, busca representar todos los sonidos del planeta para reflejar el estado actual del mundo, informa ‘The Daily Mail’. Para conseguirlo Pijanowski realizó investigaciones en las áreas más remotas del planeta,

“Esperamos utilizar estos paisajes sonoros que hemos recogido para cambiar los sonidos de los espacios públicos, hospitales y otros lugares, reemplazándolos con sonidos que nos hacen sentir bien, sonidos que tranquilizan y relajan”, dijo Pijanowski.

El proyecto contiene sonidos capturados en un bosque tropical de Madagascar, el sonido de una colonia de hormigas, aullidos de lobos grises grabados en el Parque Nacional de Ontario, Canadá, y ruidos urbanos registrados cerca del campus de la Universidad de Purdue.

Global Soundscape también cuenta con sonidos más cotidianos, como la conducción de automóviles en Arizona y el sonido de trenes en Austria. Los usuarios pueden utilizar el mapa para escuchar sonidos específicos, dependiendo de su estado de ánimo. Por ejemplo, las grabaciones pueden ser filtradas por sonidos que ‘hacen feliz’ o ‘estresan’ al usuario.

Personas de todo el mundo pueden subir sus grabaciones a la base de datos abierta mediante la aplicación Global Soundscape para teléfonos inteligentes con las plataformas iOS y Android.

La mayoría de los sonidos actualmente representados en la base de datos los recogieron el profesor Pijanowski y sus colegas, que han estado trabajando en el proyecto desde 1996.

El Sistema Solar está dentro de una burbuja de gas resto de una supernova

 

Nuestro Sistema Solar podría estar dentro de una enorme burbuja con paredes gaseosas abrasadoras, según afirman científicos espaciales.

 

La llamada ‘burbuja local’ o ‘burbuja local caliente’ tiene una forma parecida a un maní, es de aproximadamente 300 años luz de largo (2.840.000.000.000.000 kilómetros) y sus paredes están hechas de gas caliente de cerca de un millón de grados, reza un artículo publicado en la revista ‘Nature’.

Los investigadores creen que la burbuja se formó por las supernovas, las explosiones más grandes en el espacio, que se producen cuando una estrella grande explota. Una supernova lanza más energía en menos de un segundo de la que nuestro Sol emite en un millón de años, según explica la NASA. Una sola explosión puede eclipsar a una galaxia entera.

Por lo general estas explosiones ocurren dos veces al siglo, pero hace unos 10 millones de años explotó una gran cantidad de ellas muy cerca de nuestro sistema solar, “como palomitas de maíz”, dice la NASA. En las décadas de los 70 y 80 la gente empezó a notar lo que posteriormente fue postulado como la burbuja: las supernovas al estallar se dispersan dejándonos rodeados de sus remanentes de gas radiante.

Algunos científicos pusieron en duda el modelo de la burbuja local. Sin embargo, un equipo de la Universidad de Miami (Florida), con ayuda de un sensor especial enviado con un pequeño cohete fuera de la atmósfera terrestre, determinaron que solo el 40% de los rayos X emana de dentro del sistema solar. El resto de la luz, según dicen, tiene que venir de las paredes gaseosas ardientes de una gran burbuja en la que vivimos, reliquia de antiguas supernovas fuera del sistema solar.

Científicos británicos desarrollan un órgano dentro de un ratón

 

Científicos británicos han logrado desarrollar por la primera vez en la historia de los experimentos órganos completos dentro de animales.

Un grupo de científicos de Centro del Consejo e Investigación Médica de Medicina Regenerativa de la Universidad de Edimburgo, Escocia, han logrado desarrollar con éxito el órgano llamado timo dentro de una rata. 
 
Los experimentos con timos, un “centro neurálgico” vital situado cerca del corazón, da esperanzas de que la técnica pueda proporcionar un órgano de reemplazo para las personas con sistemas inmunológicos debilitados. 
Los cientificos desarrollaron el timo dentro de ratones de laboratorio a través de la “reprogramación” de los genes en las células de regeneración de tejidos y la asociación con las células de apoyo. El equipo no tuvo que utilizar andamios u otros ‘trucos’ para activar el crecimiento: únicamente inyectaron las células y esperaron a que el órgano creciera.
 
“A través de la reprogramación directa de las células hemos logrado producir un tipo de célula artificial que, cuando se trasplanta, puede formar un órgano completamente organizado y funcional. Este es el primer paso importante hacia el objetivo de generar en el laboratorio un timo artificial clínicamente útil”, dijo el profesor Clare Blackburn, director del estudio. 
 
“La expresión forzada de Foxn1 [gen responsable del desarrollo de células T en el timo] es suficiente para reprogramar fibroblastos en células epiteliales reticulares [TEC, por sus siglas en inglés]”, dicta el sumario del estudio publicado en la revista ‘Nature Cell Biology‘.
 
Si el sistema inmunitario fuera un ejército, el timo sería la base de operaciones, donde las células T, producidas en la médula ósea, se preparan para atacar a los invasores extranjeros.

Mientras que fragmentos de órganos, como el corazón, el hígado e incluso el cerebro, se han podido crear a partir de células madre, hasta ahora nadie había logrado producir un órgano completo a partir de células creadas fuera del cuerpo.